[바이오토픽] 그 많던 인플루엔자(독감)는 다 어디로 갔을까?
의학약학 / Bio통신원
양병찬 (2021-01-19)

In 2020, flu cases tumbled as Australians took measures against COVID-19

In 2020, flu cases tumbled as Australians took measures against COVID-19. / ⓒ UAS Today

 

COVID-19 억제수단(마스크, 사회적 거리두기, 록다운)이 인플루엔자에 더 효과적인 듯하다, 적어도 현재까지는. “이게 웬 횡재냐”라고 하는 사람도 있겠지만, 문제점도 있다. 이를테면 인플루엔자에 대한 자연면역이 약화되고, 2021-22년도 인플루엔자 백신 설계가 어려워졌다는 것.

 

▶ 인플루엔자 예보관들은 긴장의 끈을 늦추지 않고 있다. 몇 달 동안 복지부동(伏地不動)하던 인플루엔자가 느닷없이 늦겨울에 맹위를 떨칠 가능성을 배제할 수 없기 때문이다. 그러나 많은 전문가들은 "매년 이맘때면 북반구를 강타했던 인플루엔자를 비롯한 호흡기 바이러스들을, COVID-19 통제조치가 극적으로 잠재웠다"라고 선언할 준비를 하고 있다.

지난달 내내 수집된 글로벌 감시 데이터에 기반하여, 세계보건기구(WHO)는 "2020년 겨울철 북반구의 인플루엔자 활동률은 '계절간 수준(interseasonal level)'에 머물렀다"라고 말했다. 쉽게 말해서, 기껏해야 '한여름철 수준'이었다는 것이다. 미국의 경우, 외래환자 중 인플루엔자 환자의 비율은 1.6%로, 계절성 유행병의 기준인 2.6%에 한참 못 미친다. 미국의 임상연구소들은 2020년 9월 말 이후 925건의 양성 샘플을 수집했는데, 2019-20년 인플루엔자 시즌 중 같은 기간에는 63,975건이 수집됐었다.
 

Flu away: The number of influenza-positive samples reported by U.S. clinical laboratories remains low in 2020–21 compared with past years, even though labs are testing tens of thousands of samples per week

Flu away: The number of influenza-positive samples reported by U.S. clinical laboratories remains low in 2020–21 compared with past years, even though labs are testing tens of thousands of samples per week. / ⓒ Science


"전형적인 인플루엔자 시즌이 이 모양이라니 기절초풍할 일이다." 영국 프랜시스 크릭 연구소에서 「글로벌 인플루엔자 센터」를 지휘하는 존 매컬리(바이러스학)는 말했다. "지금까지 한 건도 구경하지 못했으니, 1월 말에 집단감염 사례가 급증할 거라고 예상하기는 힘들다."

"현재로서는 안심이다. 팬데믹의 한복판에서 인플루엔자의 급증을 염려한 나머지, 많은 유럽 국가들은 지난 가을에 백신접종 캠페인을 대대적으로 벌였다." 유럽 질병예방통제센터의 코르넬리아 아들호흐(역학)는 말했다. 미국의 경우에도, 질병예방통제센터(CDC)는 기록적인 인플루엔자 백신 접종 실적을 보고했다. 그 보고서에 따르면, 2019년에 42%였던 미국의 성인 백신접종률이 2020년에는 53%로 증가했다고 한다.

"그러나 나는, 이처럼 '자비로울 정도로 가뿐한' 인플루엔자 시즌이 백신접종 캠페인의 선물이라고 생각하지 않는다." 매컬리는 말했다. 그 대신, 그를 비롯한 전문가들은 마스크 착용, 사회적 거리두기, 해외여행 제한과 같은 COVID-19 통제조치들을 일등공신으로 지목하고 있다. 지난해 초 남반구에서 그랬던 것처럼(참고 1), 그런 통제조치가 SARS-CoV-2를 완벽하게 제압하지 못했지만, 유아와 고령자들에게 위중한 질환을 초래하는 인플루엔자바이러스나 호흡기세포융합바이러스(RSV)와 같은 계절성 감염바이러스를 잠재우는 부수적 효과를 거뒀다.

▶ 워싱턴 대학교와 프레드 허친슨 암 연구센터(Fred Hutchinson Cancer Research Center)에서 일하는 트레버 베드퍼드(바이러스학)에게, 이례적인 인플루엔자 시즌은 '축복'이 아니라 거의 '재앙'에 가깝다. 그가 이끄는 연구팀은, 다음 시즌에 유행할 바이러스주(strain)를 예측하기 위해, WHO의 감시망(surveillance network)이 수집한 인를루엔자바이러스의 유전체를 분석하고 있다. 그들의 분석결과는 다음해에 사용될 인플루엔자 백신을 설계하는 데 사용된다. "우리는 일반적으로 수천 개의 바이러스주를 분석하지만, 그 정도로는 여전히 부족하다." 그는 말했다. "이번 시즌에는 2020년 9월부터 2021년 1월 사이에 겨우 127개의 시퀀스가 수집되었는데, 작년 같은 기간에 수집된 12,218건의 1%밖에 안 된다."

베드퍼드 팀이 현재까지 수집한 바이러스주 중 상당수는 최근 캄보디아, 방글라데시, 인도에서 등장하여 소규모 계절성 집단감염을 초래한 인플루엔자바이러스 변이주라고 한다. "만약 지금 당장 백신에 포함될 바이러스주를 선택해야 한다면, 인도대륙에서 수집된 바이러스주가 선택될 공산이 크다"라고 베드퍼드는 말했다. 2021-22년 북반구에서 사용될 백신의 구성요소를 결정하기 위해, WHO는 오는 2월에 위원회를 소집할 예정이다.

이번 시즌처럼 이례적인 시즌에, 인플루엔자에 대한 자연면역(natural immunity)은 위기에 처해 있다. 한 시즌에 발생한 감염 건수가 적으면 '인플루엔자에 취약한 집단'의 크기가 커져, 다음 시즌에 대규모 집단감염이 일어날 수 있기 때문이다. "질병을 모델링하는 사람의 입장에서 볼 때, 감염 건수가 적으면 시뮬레이션 결과가 왜곡될 수 있다"라고 프린스턴 대학교의 레이철 베이커(역학)는 말했다. 2020년 11월 《미국학술원회보(PNAS)》에 실린 논문에서, 베이커와 동료들은 "300여 개의 미국 카운티와 멕시코의 인플루엔자 및 RSV 집단감염을 시뮬레이션 한 결과, 올해에는 바이러스의 전파가 20% 감소할 것으로 예측됐다"고 보고했다. 그런데 일부 지역의 경우, 2021-22년 겨울의 집단감염이 평년의 두 배 수준이 될 것으로 예측되었다고 한다.

"그에 더하여, 바이러스에 취약한 사람의 수가 늘어나면 '바이러스 피크 시즌'이 아닌 시기에 집단감염이 발생할 수도 있다"라고 베이커는 말했다. 그녀는 호주가 그 대표적 사례라고 생각하고 있다. 남반구의 겨울에 이례적으로 낮은 RSV 감염률을 기록한 후, 호주에서는 록다운을 해제하기 시작했었다. 그런데 여름이 다가오는 2020년 10월, 호주의 일부 주(州)에서 RSV 감염이 급증하여 평년보다 높은 수준을 계속 유지했다.

그러나 꼭 그런 건 아니다. 인플루엔자 집단감염에 대한 예측력이 감소한다는 점을 감안하면, 늘 동일한 패턴이 반복될 거라고 장담할 수 없기 때문이다. 베이커 팀의 모델에서, 한 시즌의 인플루엔자 전파율을 억제했더니 다음 시즌의 감염이 일관되게 증가하지 않는 것으로 나타났다고 한다. "더욱이, 다음 해에 감염이 급증할 것으로 예상되어 대대적인 백신접종 캠페인을 실시한다면, 대규모 집단감염이 줄어들 수도 있다"라고 베이커는 말했다. 베드퍼드에 따르면, 반갑잖은 사태(COVID-19의 부활, 통제조치 강화)가 다음해에 인플루엔자 급증을 막을 수도 있다고 한다.

"그러나 2021년 겨울 COVID-19의 위협이 진정될 경우, 완화조치(mitigation measure)가 시행될 수 있다." 노스웨스턴 대학교의 벤저민 싱어(호흡기내과 및 응급실 의사)는 말했다. "그럴 경우, 미국과 유럽의 사람들이 모든 호흡기바이러스들—코로나바이러스, 인플루엔자바이러스, RSV—간의 균형을 감안하여, 겨울철 공공장소에서 (의무화되지도 않은) 마스크를 착용할까?" 그는, 꼭 그러리라는 보장이 없다고 생각한다. 만약 마스크를 착용하지 않는다면 인플루엔자는 다시 창궐할 것이다. "COVID의 경험이 우리의 행동에 어떤 영향을 미칠까? 그것은 사회학적으로 매우 흥미로운 질문이다"라고 그는 덧붙였다.
 

※ 참고문헌
1. https://science.sciencemag.org/content/369/6506/890

※ 출처: Science https://www.sciencemag.org/news/2021/01/covid-19-measures-also-suppress-flu-now

정보출처: BRIC 바이오통신원
<본 기사는 기관에서 작성된 보도자료 또는 개인에 의해 작성 되었습니다.>
추천 3
주소복사
댓글 (0)
HOME   |   이용약관   |   개인정보처리방침
© BRIC